私人太空别只记住马斯克贝佐斯 这位才是大功臣

2022年11月22日 0 Comments

网易科技讯 9月21日消息,据国外媒体报道,当前伊隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司以及杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的蓝色起源(Blue Origins)公司已经成为各大媒体报道太空探索的头条新闻。二者都研发火箭和太空飞行器。然而,说到商业太空探索的起源,XPRIZE基金创始人彼得·迪曼蒂斯(Peter Diamandis)才是当之无愧的开拓者。其通过创立XPRIZE基金刺激火箭技术研发,将私人太空探索成为现实。作为一个叛逆的企业家,其一直致力于通过自己的方式探索太空。

记者朱利安·格思里(Julian Guthrie)在其新书《如何建造太空飞船》讲述了关于迪曼蒂斯的故事。

2011年,迪曼蒂斯聘任笔者为一个其创办未来智库的学术负责人。笔者对其一直存在敬畏和偏见。尽管如此,我对于书中所述的非常认同,因为期间的描述证实了如何将不可能变为可能。

格思里讲述的故事笔者已经从迪曼蒂斯口中听到多次。故事的开始可以追溯到1969年7月阿波罗11号在月球登陆。彼时迪曼蒂斯就下定决心用一生实现探索太空的梦想。他取得了麻省理工学院和哈佛大学医学学位,通过此增加其进入宇航员队伍的机会。随后,他接连创建了一个太空探索俱乐部、一个国际空间大学以及一个火箭公司。但当美国航空航天局开始放缓太空飞行的步伐时,迪曼蒂斯开始意识到依托政府并不能实现他的梦想,他只能靠自己。

随后,迪曼蒂斯偶然发现了如何开展太空竞赛的灵感:在航空业发展的黄金时代,法国旅店老板雷蒙德·泰格(Raymond Orteig)设置了一个高达25000美金的奖项,奖励能够从纽约不间断飞行至巴黎的第一人。经过一系列激烈的角逐,名为查尔斯·林德伯格(Charles Lindbergh)的美国飞行员于1927年赢得了这一奖项。在整个竞赛过程中,共有9支队伍参加,总花费超过40万美元,这相当于奖金的16倍。迪曼蒂斯对于此非常惊讶:泰格在落败者身上并未花费一分钱。但却通过奖励措施,顺其自然支持了成功者,同时也为自己带来了巨大的回报。

1996年5月,迪曼蒂斯推出了奖金高达1000万美元的太空探索奖项——奖励能够建造一艘载人火箭并将其在两周内两次往返太空的非政府机构。其将该奖项命名为XPRIZE。事实上在奖项设置初期迪曼蒂斯并没有资金,但是他做了企业家们经常做的事情:画饼,给人们以承诺和梦想。他花了几年时间来募集资金,最终从一位名为阿努谢赫·安萨里(Anousheh Ansari)的伊朗裔女性处得到了投资。

当XPRIZE公布时,世界上仅有美国、俄罗斯以及中国有能力将人送入太空。很快,就有来自世界各地的24个团队角逐该奖项。在全球范围内,这些工程专业的技术专家用尽浑身解数,东拼西凑资金和资源,尝试实行载人航天计划。虽然不少太空专家认为私人发展太空探索是完全不可能的。但还是有很多人趋之若鹜。甚至于著名程序员、游戏界老牌人物约翰·卡马克(John Carmack)也开始涉身航天事业。

在莫哈维沙漠,飞机设计师伯特·鲁坦(Burt Rutan)从微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)出拉来了投资,开始着手实施他的太空计划。起初鲁坦手下仅有不到30名工程师。如同随后互联网、个人电脑以及智能手机的突破不会一帆风顺一样,太空计划的研发也伴随着失败以及反复尝试。鲁坦先是涂鸦各种模型架构,在脑海中反复思考,随后将这些脑海中模型在电脑上反复设计、修改。最终历经反复迭代,开发出了世界上第一部私人太空飞船SpaceShipOne。

鲁坦于2004年赢得了1000万美元的XPRIZE奖项。随后维珍航空总裁理查德·布兰森(Richard Branson)买下该技术,并用于开发商用太空船SpaceShipTwo,为乘客提供有偿太空旅行服务。而SpaceX公司创始人马斯克于2001年与迪曼蒂斯见面,并受到XPRIZE的启发打造了太空探索的另一个里程碑。其计划将于明年把宇航员送入太空。而亚马逊总裁贝索斯,在和迪曼蒂斯会面之后,也开始开拓自己的太空探索事业。

这个故事听起来像科幻小说般不可思议,幸运的是有一个圆满的结局。对于创业企业来说,没有什么会按部就班:它往往伴随着失败和失望,合作伙伴也可能反目成仇。对于创业者来说,这个世界看上去似乎随时可能行将结束,而迪曼蒂斯有勇气赌上了他的一切。

而布兰森在书中的前言可以说明一切:企业家和冒险家之间并无太多差异。作为一个企业家,你不断突破,保护自己的底线;而作为一个冒险家,你也是不断突破,保护你的底线——但底线却是你的全部生命。(晗冰)

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